Commentary and Editorial

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Jeudi, 28 Juillet 2011 11:09

Opération Desert Seal: nouvelles des lignes de front de la guerre des phoques

Commentaire de Steve Roest, directeur exécutif de Sea Shepherd

Laurens de Groot (g) et Steve Roest (d)Laurens de Groot (g) et Steve Roest (d)

Depuis plusieurs mois, Paul Watson, Laurens de Groot et moi-même avons planifié une opération secrète afin de révéler au reste du monde le massacre des otaries à Cape Cross, en Namibie.

Nous nous attendions à ce que la mission soit difficile et dangereuse, mais nous n'avions aucune idée de la véritable ampleur de la corruption protégeant cette industrie horrible, ni du fait que nous finirions par retourner à la frontière en étant reconnaissants de n'avoir pas été arrêtés sur les accusations ridicules d'espionnage qui avaient été créées autour de la nouvelle selon laquelle nous aurions violé la sécurité nationale en Namibie.

L'équipe que nous avons réunie pour cette mission était composée de membres de Sea Shepherd et de volontaires du monde entier: Laurens (Pays-Bas) et moi (Royaume-Uni) avons mené la mission, fantastiquement soutenu du début à la fin par des volontaires pleins de compassion, des australiens, des américains, des sud-africains et d'autres venant d'Allemagne, d'Israël et même de Namibie. Nous avons également reçu le soutien de Pat Dickens, coordinateur de Sea Shepherd Afrique du Sud.

Le premier jour, quand je suis arrivé en Namibie, j'ai eu à peine quelques minutes pour me préparer à partir effectuer une reconnaissance de nuit, tandis que Laurens et le reste de l'équipe étaient déjà sur le terrain depuis quelques jours. Il avait très envie de passer aux choses sérieuses, tout comme l'équipe responsable des médias qui devait filmer la mission pour un projet de série TV intitulé Seal Wars (la Guerre des Phoques). Les deux équipes étaient impatientes de tester les équipements - en particulier l'équipement de vision nocturne.

En sortant de la ville et loin de notre base secrète supposée, nous avons été dépassés par des voitures de police patrouillant dans les zones côtières brumeuses (les policiers se révéleraient être nos compagnons constants au cours des semaines suivantes). Nous ne testions notre matériel que depuis quelques heures lorsque nous avons reçu un appel téléphonique de notre base - nous avions été cambriolés.

Préparation d'une surveillance de la plage sous le couvert de la nuitPréparation d'une surveillance de la plage sous le couvert de la nuit

À notre retour à la base, nous avons immédiatement constaté à quel point cette affaire était sérieuse. Des cambrioleurs armés avaient pénétré par effraction dans la maison, chassant l'une de nos membres dans la rue, alors que nos ordinateurs, nos caméras, certains passeports, nos coûteux équipements de vision de nuit et radio, notre argent et, curieusement, presque tous nos disques durs avaient disparu.

Notre spécialiste de la sécurité, un namibien local, est immédiatement parti chercher notre matériel manquant. Puis les choses sont devenues très étranges: la police est arrivée avec certains de nos équipements manquants, mais aucun des disques durs et uniquement certains des équipements caméra - à ce jour nous ne savons pas si la police a organisé le cambriolage ou a tout simplement eu de la chance -, en affirmant qu'ils ont "suivi les traces de pas" des cambrioleurs sur une route en macadam jusqu'à nos sacs abandonnés, avec certains de nos équipements à l'intérieur.

Ce fut la première nuit de ce qui allait devenir la mission la plus étrange, et peut-être la plus dangereuse, que Sea Shepherd avait jusqu'ici jamais entrepris. Au cours des mois suivants, nous avons dû changer de base au moins une demi-douzaine de fois parce que nous étions clairement sous surveillance partout où nous allions. Notre mission comportait plusieurs niveaux et cela signifiait beaucoup de risques autour des tâches pour lesquelles nous pourrions être découverts.

Nous voulions filmer le massacre des otaries lui-même avec des caméras à distance, nous voulions suivre le processus d'abattage jusqu'à la transformation des otaries dans l'infâme usine de transformation à Henties Bay, nous voulions révéler la corruption et la vente illégale de produits à base d’otarie, mammifères protégés par la convention CITES, et nous voulions apprendre qui sont les acteurs clés dans cette entreprise méprisable. Nous ne savions pas du tout à ce moment-là que la corruption était infiltrée jusque dans les allées du pouvoir et que la marine, les militaires, la police, les chasseurs d’otaries namibiens, et des agences de sécurité privées inconnues seraient amenés à exercer une pression sur notre petit groupe de militants en faisant tout ce qu'ils peuvent pour nous empêcher de découvrir la vérité.

Nous attendaient ensuite intimidations par des chasseurs en colère à Henties Bay, de spectaculaires courses-poursuites à pied la nuit à travers le désert, un tournage secret, des courses-poursuites en voiture, et le déploiement de navires de guerre par la marine pour protéger le massacre des otaries. Je suis rentré à la maison aujourd'hui, et pendant que j'écris ce compte-rendu, j'ai encore peine à croire que tout ceci est arrivé.

Barrage routier de police près de la réserve d’otaries de Cape TownBarrage routier de police près de la réserve d’otaries de Cape Town

 

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