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Samedi, 19 Juin 2010 09:41

Opération Blue Rage: patrouille en Méditerranée, jour 12

Rapport du Capitaine Paul Watson, à bord du Steve Irwin

En début de matinée, le Steve Irwin pénètre dans les eaux libyennes pour inspecter la cage remorquée par le Cesare Rustico, un chalutier italien.

 
Lorsque l'hélicoptère et les plongeurs à bord du zodiac Delta s'approchent de la cage, le Rustico Cesare laisse tomber sa ligne de remorquage pour la défendre. Au même instant, deux navires de pêche et un chalutier viennent lui porter secours.
 
Sans prévenir, le Steve Irwin est brusquement attaqué de toutes parts par des fusées de détresse, alors que l'équipage se trouve encore sur le pont.
 
Le Rustico Cesare lance un signal de détresse comme quoi il est attaqué par le Steve Irwin, alors que l'équipage se contentait d'inspecter les prises. Le plus inquiétant dans tout cela est encore notre hélicoptère piloté par Chris Aultman et pris pour cible par le radar de bord libyen.
 
C'est à ce moment-là que, pour des raisons de sécurité, j'ai demandé au Delta et à l'hélicoptère de revenir à bord du Steve Irwin. Nous nous sommes  ensuite retirés des eaux revendiquées par la Libye. Les deux navires Tagreft et Rabbah 1060 ont continué à tirer des fusées de détresse sur nous; mais nous avons pu les semer rapidement.

"Faites tout ce qui est en votre pouvoir afin qu'ils ne reviennent jamais", a ordonné par radio le capitaine du Cesare Rustico au Tagreft et au Rabbah 1060.
 
Ce même capitaine a déclaré que la Jamahiriya Marine n'était qu'à quelques miles et qu'il se rapprochait. Pourtant, notre radar n'indiquait aucun navire de la marine libyenne dans la zone des trente miles.

Hier, le Steve Irwin a demandé en vain l'aide de l'Arctic Sunrise, navire de Greenpeace, pour libérer les 800 thons rouges présents dans cette cage. Un de leurs membres nous a informé que Greenpeace n'osera jamais pénétrer dans les eaux revendiquées par la Libye.

Le Steve Irwin se dirige maintenant plein nord dans les eaux internationales.

 

Steve Irwin Attacked in Libyan Waters

Operation Blue Rage: Day Twelve of the Mediterranean Patrol

Saturday, June 19th, 2010
Location: Off the Coast of Libya

At 0900 Hours the Sea Shepherd ship Steve Irwin moved into Libyan waters to inspect the remaining cage being towed by the Italian vessel Cesare Rustico.  With the Sea Shepherd helicopter overhead, our inflatable Delta boat and dive team approached the cage.

The Cesare Rustico dropped the tow line and turned to defend the cage. At the same time the fishing vessels the Tagreft and the Rabbah 1060, along with the trawler Misurate 96, moved in quickly to defend their illegal catch of Bluefin.

Immediately and without warning, the Steve Irwin was attacked with a barrage of flares aimed at the wheelhouse and the crew on deck.  The Cesare Rustico issued a May Day distress signal saying they were under attack by the Steve Irwin even though the our crew had merely approached the cage to inspect the catch.  Most worrying was the fact that the Sea Shepherd helicopter piloted by Chris Aultman was painted by the Libyan airborne radar system.

At that point, in the interest of safety, I ordered the Delta inflatable and helicopter to return to the Steve Irwin.  We then retreated to a safe distance away from the waters claimed by Libya. The two vessels Tagreft and the Rabbah 1060 pursued and continued to fire flares at the us. We were able to lose them quickly.

The Captain of the Cesare Rustico radioed the Tagreft and Rabbah 1060 to, "do whatever you can to damage them so they will never return."

The Captain of the Cesare Rustico said that the Libyan Navy was within a few miles and closing in. However there were no Libyan naval vessels within thirty miles on the radar.

Yesterday the Steve Irwin requested the assistance of the Greenpeace ship Arctic Sunrise to liberate the estimated 800 Bluefin tuna in this cage but they declined to assist. A contact within Greenpeace informed us that under no circumstances was Greenpeace to enter waters claimed by Libya..

The Steve Irwin is now heading towards Cyprus and Turkey in search of Bluefin poachers.

Fishing boats
Fishing vessels, with the Misurate 96 in the foreground

Fired flares
Smoke from flares shot by the Misurate 96 can be seen off its bow

 


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