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Jeudi, 01 Juin 2017 07:28

Séquence inédite de rares baleines à bec de Cuvier lors d'une expédition au Mexique

Le navire de recherche Martin Sheen de Sea Shepherd est retourné à l'île Guadalupe au Mexique afin de poursuivre son étude des baleines à bec de Cuvier et a tourné une séquence inédite de ces rares et insaisissables cétacés à l'aide d'un drone.

Au cours des deux semaines de l'expédition, le responsable scientifique Gustavo Cardenas Hinojosa et sa collaboratrice américaine Jenny Trickey ont déployé différents appareils acoustiques pour comparer leur efficacité. Les scientifiques reviendront et laisseront ces appareils plus longtemps.

Les instruments acoustiques enregistrent les clics d'écholocalisation, qui aident les scientifiques à estimer la répartition et le nombre de Cuviers à proximité de l'île. Certains de ces instruments sont identiques à ceux utilisés par Cardenas dans le nord du golfe de Californie pour estimer les tendances de la population de marsouins vaquita en voie de disparition.

L'île de Guadalupe est une réserve mexicaine réputée pour ses importantes congrégations de grands requins blancs entre août et décembre. En revanche, selon Cardenas, « ce que la plupart des gens ne savent pas, c'est qu'en plus du grand nombre de requins, nous pouvons également y trouver les baleines à bec de Cuvier si rarement observées »

Les baleines à bec de Cuvier sont considérées comme les mammifères plongeurs les plus extrêmes au monde, en raison de leur capacité à plonger pratiquement jusqu'à 3 000 mètres, soit à peu près la longueur de huit fois l'Empire State Building. Elles peuvent rester sous l'eau jusqu'à deux heures et n'ont besoin que de quelques minutes d'oxygène à la surface avant de replonger.

« Leurs exceptionnelles capacités de plongée les rendent difficiles à étudier par rapport à la plupart des baleines qui font surface toutes les 20 minutes environ », précise Jenny Trickey.

Prise de vue

Le 20 mai, le capitaine du Martin Sheen et pilote de drone Fanch Martin a enregistré les premières images de drone jamais tournées d'une baleine à bec de Cuvier accompagnée de son baleineau.

« J'ai filmé de nombreux cétacés dans le cadre de nos projets de recherche 2017 au Mexique », a déclaré le capitaine Martin.« Nous avons filmé la migration de baleines bleues et de nombreux rorquals communs dans le golfe de Californie mais ces baleines à bec ont été autrement plus difficiles à filmer. En raison du long délai à faire surface après chaque plongée et des quelques minutes où elles y restent, le drone était prêt en permanence. Il était lancé chaque fois qu'une baleine était aperçue ».

Plusieurs tentatives ont été nécessaires, mais le capitaine Martin a pu filmer une mère et son baleineau, ainsi que trois individus de cette espèce ultérieurement. Les scientifiques à bord du Sheen étaient enchantés par cette réussite.

« Les séquences du drone offrent une nouvelle vision de la vie de ces animaux et nous avons pu observer des comportements inconnus jusqu'à présent, comme par exemple la façon dont elles tournent souvent la tête pour se regarder mutuellement », a indiqué le Dr. Barbara Taylor, scientifique de la protection marine.

Une zone potentielle de reproduction des baleines

Cette expédition marque le retour de Sea Shepherd à l'île de Guadalupe avec des scientifiques. Le voilier y était l'an dernier avec un groupe dirigé par Cardenas, notamment Jenny Trickey de la Scripps Institution of Oceanography. Au cours de l'expédition du mois d'octobre 2016, ils ont signalé le taux d'observation de baleines à bec de Cuvier le plus élevé jamais enregistré.

« J'ai étudié les Cuvier en de nombreux lieux, mais il s'agit de la plus grande densité de cette espèces que j'aie jamais observée », a commenté le Dr. Jay Barlow, expert en abondance et estimation des cétacés, qui a collaboré aux essais des appareils acoustiques.

Les observations d'une mère et de son baleineau indiquent également aux scientifiques que Guadalupe pourrait être une zone de reproduction de ces baleines. La découverte d'un aussi grand nombre de baleines à bec de Cuvier autour de l'île en octobre dernier puis en mai suggère aux scientifiques qu'il pourrait s'agir d'une population résidente ; une idée renforcée par plusieurs correspondances dans le catalogue de photos d'identification de l'espèce de cette île.

« Il s'agit de la première initiative d'étude des Cuviers à l'île de Guadalupe au cours du mois de mai », a indiqué Cardenas. « Nous avons compté 24 observations au cours de ce voyage, dont deux mères avec de très jeunes baleineaux, l'un d'entre eux étant né depuis que nous avons photographié la mère en octobre dernier. L'expédition a été couronnée de succès. Nous avons pu enregistrer des individus avec nos appareils acoustiques et la prochaine étape consiste à revenir pour les laisser dans l'eau pendant plus longtemps. Nous sommes passionnés par les perspectives de ce qui reste à découvrir ».

Baleine de Cuvier et son baleineauBaleine de Cuvier et son baleineau

Baleine de Cuvier et son baleineauBaleine de Cuvier et son baleineau

Baleine de Cuvier et son baleineauBaleine de Cuvier et son baleineau

Baleine de Cuvier adulteBaleine de Cuvier adulte

Baleines de Cuvier adulteBaleines de Cuvier adultes

 


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