Quatre chalutiers arrêtés dans les eaux protégées du Bénin

Le 8 décembre, avec l’aide de l’équipage de Sea Shepherd, des marins armés de la marine béninoise ont appréhendé et arrêté secrètement quatre chalutiers industriels qui pêchaient illégalement dans les eaux du Bénin, un pays d’Afrique de l’ouest. Photos de Leon Greiner/Sea Shepherd.

Un agent de la Marine béninoise place un navire de pêche illégale en détention.
Un agent de la Marine béninoise place un navire de pêche illégale en détention.

Les navires de pêche, Fada 10, Tian Yu 5, Tian Yu 6 et Tian Yu 8, ont été arraisonnés après avoir été repérés par le radar du Bob Barker en train de pêcher dans une zone de gestion spéciale, réservée aux pêcheurs artisanaux locaux, qui s’étend jusqu’à 5 milles marins du littoral du Bénin. Les chalutiers pêchaient si près de la côte qu’ils pouvaient être vus depuis le rivage.

Un petit bateau de Sea Shepherd s’approche de l’un des bateaux de pêche illégale.
Un petit bateau de Sea Shepherd s’approche de l’un des bateaux de pêche illégale.

Les trois Tian Yu ont également été interceptés alors qu’ils pêchaient dans la réserve écologique de la Bouche du Roi. Cette réserve est constituée de mangroves et de lagons vitaux pour les frayères et fait partie de la Réserve de biosphère du Mono figurant sur la liste MAB (programme de l’Homme et de la Biosphère) de l’UNESCO. Elle accueille près de 2 millions de personnes au Bénin et au Togo ainsi qu’une biodiversité particulièrement riche de par sa situation dans un corridor faunique où migrent les thons et les baleines à bosse.
Les quatre chalutiers ont été escortés vers le port de Cotonou où ils sont retenus.

Agent de la Marine béninoise sur le pont arrière de l’un des bateaux de pêche illégale arrêtés.
Agent de la Marine béninoise sur le pont arrière de l’un des bateaux de pêche illégale arrêtés.

Les arrestations ont eu lieu après le retour du Bob Barker dans les eaux béninoises pour effectuer des patrouilles conjointes en mer avec la Marine de Bénin et Sea Shepherd sous la direction du capitaine de la Marine F. M. Ahoyo, le préfet maritime du Bénin.

Agent de la marine béninoise sur le point d’aborder l’un des bateaux de pêche illégale.
Agent de la marine béninoise sur le point d’aborder l’un des bateaux de pêche illégale.

Plus tôt cette année, dans le cadre de l’Opération Guegou ( » gros thon  » en langue locale Xla), menée conjointement avec le gouvernement du Bénin afin de lutter contre la pêche illégale dans le golfe de Guinée, l’équipage de Sea Shepherd et l’association locale Eco-Bénin ont collaboré avec des représentants de l’Etat Action sur la Mer, la marine béninoise et le ministère des Pêches à bord du navire Bob Barker de Sea Shepherd pour mettre fin au braconnage.

Le capitaine de l’un des bateaux de pêche quitte le pont alors la Marine béninoise inspecte le navire.
Le capitaine de l’un des bateaux de pêche quitte le pont alors la Marine béninoise inspecte le navire.

Le Bénin est le quatrième Etat du Golfe de Guinée à nouer un partenariat avec Sea Shepherd, s’ajoutant ainsi à un mouvement croissant contre la pêche illégale dans la région à travers des patrouilles en mer conjointes.

Le capitaine Anteo Broadfield observe l’inspection du Fada 10.
Le capitaine Anteo Broadfield observe l’inspection du Fada 10.

Depuis 2016, Sea Shepherd travaille en partenariat avec les gouvernements du Gabon, du Libéria, de São Tomé et Príncipe, de Tanzanie, de Namibie et de la Gambie en mettant à disposition de l’Afrique des navires de patrouilles civils pour combattre les crimes liés à la pêche.

Sea Shepherd lance une nouvelle campagne en Gambie : Deux chalutiers arrêtés

Au cours d’une opération menée en partenariat avec le gouvernement gambien pour lutter contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) en Afrique de l’ouest, l’équipage de Sea Shepherd a collaboré avec des agents des forces de l’ordre représentant le ministère gambien des pêches et la marine gambienne à bord du navire Sam Simon de Sea Shepherd à arrêter deux chalutiers industriels pour plusieurs infractions de pêche. Photos de Flavio Gasperini/Sea Shepherd.

Le Lu Lao Yuan Yu 010 gardé par le Sam Simon

Le 27 août, les navires de pêche Lao Yuan Yu 010 et Victory 205 ont été arrêtés par les inspecteurs gambiens de la pêche et la marine gambienne, épaulés par l’équipage de Sea Shepherd, pour divers délits de pêche : pêche sans registre de captures et pêche dans les neuf milles marins de la zone de gestion spéciale de la Gambie, réservée aux pêcheurs artisanaux.

Les petites embarcations du Sam Simon emmènent les équipes d’abordage vers les chalutiers

Les eaux de la Gambie abritent une biodiversité particulièrement riche car le pays se trouve à la confluence du fleuve Gambie et du courant des Canaries. Les conditions de vie de plus de 200 000 gambiens dépendent directement ou indirectement des pêcheries locales et l’organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que plus de 46% des populations de poissons recensées dans la partie Centre-Est de l’Atlantique sont surpêchées.

Logement sur le Victory 205

Les sardinelles et autres petites espèces pélagiques sont essentielles pour les Gambiens, c’est pourquoi le ministère de la pêche et des ressources aquatiques a instauré la zone de gestion spéciale de neuf milles marins pour préserver les eaux fréquentées par les pêcheurs artisanaux. Ce qui n’empêche pas les chalutiers industriels de s’approcher régulièrement des côtes. Les pêcheurs artisanaux se plaignent quotidiennement auprès du ministère et demandent des compensations pour les filets perdus dans le sillage des chalutiers industriels. Les populations de sardinelles déclinent rapidement à cause de ces incursions quotidiennes.

Membre de la marine gambienne à bord du Lu Lao Yuan Yu 010

A bord du Victory 205, les inspecteurs ont découvert que ce chalutier avait pêché à deux reprises dans la zone de gestion spéciale au cours du dernier mois, jusqu’à 1.6 mille marins de la côte le 10 août. Les conditions de vie à bord du Victory 205 étaient épouvantables : six Africains de Sierra Leone et de la Gambie entassés dans un recoin entre la salle des moteurs et la timonerie. Chauffé par la salle des moteurs, l’espace de logement était un four aux matelas souillés, si bas qu’il était impossible d’y tenir assis.

Membre de la marine gambienne à bord du Lu Lao Yuan Yu 010

« Sea Shepherd reconnait la difficulté que représente le suivi, le contrôle et la surveillance des eaux d’Afrique de l’ouest et félicite à ce titre le gouvernement de la Gambie qui a pris l’initiative de s’associer à Sea Shepherd pour assurer la protection de la zone de gestion spéciale et lutter contre la pêche illégale. Après déjà deux arrestations, l’honorable James Furmos Peter Gomez, ministre de la pêche et des ressources aquatiques, avertit les criminels que la pêche illégale ne sera pas tolérée dans les eaux de la Gambie« , a déclaré Peter Hammarstedt, capitaine du Sam Simon, lors de l’arrestation des deux chalutiers.

Inspecteur gambien de la pêche transporté sur une embarcation du Sam Simon jusqu’au Lu Yao Yuan Yu 010

Le partenariat de Sea Shepherd avec la Gambie, baptisé Opération Défense des Côtes de Gambie, marque l’arrivée du septième Etat d’Afrique de l’ouest dans la lutte croissante contre la pêche illégale autour de l’Afrique à travers des patrouilles conjointes en mer.

Membre de la marine gambienne à bord du Lu Lao Yuan Yu 010

L’Opération Défense des Côtes de Gambie était soutenue par Kongsberg Satellite Services (KSAT), qui a fourni des analyses et des images à partir d’un radar à synthèse d’ouverture haute résolution et de satellites optiques. Parmi ces données, 20 images récoltées pendant les 100 premières heures de la patrouille et des renseignements stratégiques transmis au Sam Simon en à peine 45 minutes, du jamais vu. Par le biais de 12 satellites appartenant à sept pays pour obtenir une couverture totale des eaux gambiennes, ils ont détecté plus de 750 navires à surveiller pendant la première semaine des opérations. Maxar Technologies a également fourni gracieusement de l’imagerie optique haute résolution à KSAT pour aider la patrouille.

Le capitaine Peter Hammarstedt dans la zone de traitement du poisson sur le Lu Lao Yuan Yu 010

Depuis 2016, Sea Shepherd collabore avec les gouvernements du Gabon, du Libéria, de São Tomé et Príncipe, de la Tanzanie, du Bénin et de la Namibie pour lutter contre la pêche INN. Sea Shepherd met des navires civils de patrouille à disposition des Etats côtiers d’Afrique pour que les autorités puissent faire respecter les lois en matière de pêche et de protection de la mer dans leurs eaux territoriales. A ce jour, ces partenariats inédits ont permis l’arrestation de 34 bateaux pour pêche illégale et autres délits de la sorte.

Le capitaine Peter Hammarstedt et un conseiller maritime à bord du Lu Lao Yuan Yu 010

Les actes de barbarie sur les tortues marines continuent à Mayotte. Sea Shepherd prépare l’Opération Nyamba 3

« Dans la nuit du 23 au 24 mai sur une plage de Mayotte, deux hommes sont filmés en train de cerner deux tortues marines, de leur donner des coups de pied pour les déplacer et les étourdir, puis les dépecer au couteau alors qu’elles sont semble-t-il encore vivantes, pour ensuite laisser les carapaces sur la plage et emporter la viande dans leur pirogue. D’interminables et atroces souffrances pour ces deux tortues vertes venues pondre sur la plage. »

Nous sommes particulièrement amers. La plage de Papani sur laquelle ce massacre a eu lieu, est protégée uniquement par Sea Shepherd. Personne d’autre ne s’y aventure la nuit en dehors des braconniers qui s’y livrent à un véritable carnage en notre absence. 57 cadavres de tortues y ont été recensées par le REMMAT depuis janvier.

Nous préparons actuellement notre retour sur place cet été pour reprendre les patrouilles anti braconnage, sur Papani et sur d’autres plages de Mayotte. En espérant avoir un jour les moyens d’assurer une présence à l’année sur l’ile, seule façon d’endiguer le braconnage.

Les braconniers, dont l’un est multirécidiviste était employé par l’État pour protéger les tortues. Nous dénoncions l’année dernière le manque de motivation de certains gardiens qui ne faisaient pas leurs patrouilles et qui allaient jusqu’à camoufler les cadavres retrouvés au petit matin. L’Etat doit de toute urgence revoir le casting de ces équipes. Voir notre article à ce sujet : https://nyamba.seashepherd.info/…/art…/18-news-11092018-fr-01

Le jugement fait état d’un 1 an ferme pour le gardien qui a été conduit en prison, et le second a eu une peine de 6 mois de sursis avec Travail d’intérêt général.

Des peines bien faibles au regard des crimes commis.

Opération Solla Stella : 15eme arrestation pour crime de pêche

Dans le cadre d’une opération conjointe avec le ministère de la défense du Libéria pour lutter contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, Sea Shepherd a prêté main forte aux garde-côtes libériens dans l’arrestation d’un navire senneur immatriculé à l’étranger et au passé criminel chargé en matière de pêche illégale au Libéria.

Le Solevant pêchant dans les eaux libériennes. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd

Le 7 avril, le navire de pêche (F/V) Solevant, senneur de 55 mètres battant pavillon sénégalais, a été abordé pour une inspection par la Garde côtière libérienne qui se trouvait à bord d’un petit bateau envoyé depuis le Bob Barker de Sea Shepherd. Ce navire était connu pour avoir été condamné à une amende en 2012 par les autorités libériennes pour pêche illégale, prises non déclarées et usage d’une licence de pêche au Libéria falsifiée.

Garde-côtes libériens à bord du Solevant. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd

Au cours de l’inspection, le capitaine du Solevant a fourni aux garde-côtes libériens une copie d’une prétendue licence de pêche du Libéria. La règlementation de la pêche au Libéria impose d’être muni de l’original ou d’une copie certifiée.

Le numéro de licence attribué à cette copie était le même que celui d’un autre navire, le F/V Panofi Discoverer.

Garde-côtes libérien sécurisant le Solevant avec le Bob Barker à l’arrière-plan. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd

« Deux navires ne peuvent pas circuler avec le même numéro de licence et les soupçons des garde-côtes libériens ont été confirmés par la précédente condamnation du navire pour usage d’une licence de pêche factice en 2012. Les garde-côtes libériens n’ont pas eu d’autre choix que d’arrêter le bateau« , a expliqué l’honorable Daniel Ziankahn Jr., ministre de la défense du Libéria.

Prise accidentelle d’un requin à bord du Solevant. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd

Le capitaine était en outre incapable de produire un registre de pêche, utilisé pour prouver où le poisson a été capturé, ni une déclaration de chargement, obligation légale pour comptabiliser le poisson déjà à bord. C’est une pratique courante chez les braconniers de ne pas enregistrer officiellement leurs prises et leur chargement.

Le Bob Barker intercepte le Solevant. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd

« En 2012, un suivi par satellite a prouvé que le Solevant, alors exploité sous le nom de Santa Maria, pêchait illégalement dans la zone économique exclusive du Libéria aux mois de février, juin, juillet et septembre. Le navire avait été interpelé en possession d’une fausse licence de pêche du Libéria. Il est aujourd’hui de retour dans les eaux du pays, utilisant le numéro de licence d’un autre navire. Le subterfuge n’a pas échappé à la vigilance des garde-côtes libériens, aidés par le capitaine australien Anteo Broadfield et l’équipage duBob Barker », a déclaré Peter Hammarstedt, directeur de campagnes de Sea  Shepherd Global.

Garde-côtes libérien  à bord du Solevant avec le Bob Barker à l’arrière-plan. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd

Le Solevant a été arrêté et escorté par la Garde côtière libérienne et le Bob Barker jusqu’au port de Monrovia.

C’est la 15ème arrestation d’un navire pour crime de pêche dans les eaux libériennes depuis février 2017, quand a débuté le partenariat – baptisé Opération Sola Stella – entre le ministère de la Défense nationale du Libéria et Sea Shepherd.

Le 11 février 2019, Sea Shepherd a été récompensée de l’Ordre du service distingué (OSD) par le président Dr. George Manneh Weah en reconnaissance du succès de l’Opération Sola Stella. L’OSD est la plus haute distinction militaire décernée par le ministère de la Défense nationale et les Forces armées du Libéria, en reconnaissance de services exceptionnels rendus à la République.

Le Solevant en route vers la détention à Monrovia. Photo de Rodolphe Villevieille/Sea Shepherd
Le bateau et les petites embarcations de Sea Shepherd interceptent le Solevant. Photo de Flavio Gasperini/Sea Shepherd